Deporte en la infancia: ¿Cuándo y cómo empezar?

El deporte ofrece a los niños múltiples beneficios, ya que les permite mejorar no solo su estado físico, sino también mental. Por esta razón es tan importante saber cuándo los niños deben empezar a hacer deporte e inculcarles el hábito desde las primeras etapas de la infancia.

A pesar de los beneficios que ofrece el deporte, es lógico que te preguntes ¿Cuál es la edad a la que los niños deben empezar a realizar ejercicio? ¿Qué deporte es el que más les conviene? ¿Qué beneficios les puede aportar?

En este artículo quiero mostrarte las distintas edades y ejercicios recomendados, así como una serie de beneficios y factores a tener en cuenta.

¿Qué deportes deben practicar según su edad?

No existe un consenso científico total sobre qué deporte es mejor según la edad, pero sí hay deportes en los que el criterio y la opinión general son muy similares. 

0 a 2 AÑOS

Bebé con toalla
Photo by Jonathan Borba

Matronatación

Este ejercicio, el cual no es propiamente natación, es el primer contacto de los bebés con el agua y el mundo del deporte.

Los movimientos que se realizan en el agua promueven su desarrollo psicomotor, desarrollan habilidades de supervivencia y mejoran el vínculo afectivo con los padres, tal y como explica el libro VI Congreso Internacional del deporte inclusivo (José Gallego; Manuel Alcaraz; José Manuel Aguilar; Adolfo Javier; Elena Martínez; Estefanía Martínez, 2018).

Juegos y ejercicios de psicomotricidad

Son aquellos ejercicios y actividades que pueden realizarse con los bebés con el fin de aumentar sus conexiones cerebrales, desarrollo motriz y afectivo. Tenéis más información en el libro 50 actividades para estimular a tu bebé (Clara Sumbland, 2016).

3 a 4 AÑOS

piscina
Photo by Artem Verbo 

Natación

La natación permite a los niños que crezcan sanos puesto que trabaja todo el cuerpo, además, mejorar su consciencia corporal y permite aprender movimientos nuevos y distintos de los habituales.

4 a 7 AÑOS

Futbol infantil
Photo by Arseny Togulev

Deportes de equipo

La práctica de deportes como el fútbol, baloncesto o balonmano les permite aprender el concepto de cumplir reglas, trabajar en equipo, cooperar, etc.

Senderismo

Esta actividad les permite desde mejorar su sentido de la orientación hasta poder conocer el ecosistema (plantas y animales) in situ, tal y como se explica en el libro Introducing your kids to the outdoors (Christopher Van Tilburg, 2005).

Gimnasia

La práctica de gimnasia les permite la mejora en aspectos como el control corporal, el desarrollo del tren inferior, la coordinación, el equilibrio, la flexibilidad, entre otros.

Deportes de raqueta

Deportes como el tenis, el pádel o el bádminton aportan una serie de probados beneficios como son la flexibilidad, mejora en la coordinación motriz, y equilibrio. Eso en cuanto al apartado físico.

También, al contar con la posibilidad de practicarlo de modo individual, aportan valores como la paciencia, el control de las emociones, o el aprender a gestionar la derrota.

8 a 10 AÑOS

equitación
Photo by Kirsten LaChance 

Equitación

Entre los beneficios que pueden obtener los niños con la equitación, podemos encontrar la mejora en la coordinación, el equilibrio y el respeto por los animales, etc. Encontraréis más información en el libro Principios de la equitación (Federación ecuestre alemana, 2005).

10 a 12 AÑOS

Atletismo
Photo by Braden Collum 

Atletismo

Permite que puedan mejorar su capacidad pulmonar y su resistencia tanto física como mental. Un libro muy interesante al respecto es Atletismo para niños. Ejercicios de iniciación (Antonio J. Monroy Antón, 2008).

Piragüismo

El piragüismo, si bien requiere ya una buena condición física de los niños previa para practicarlo, les ofrece beneficios como la potenciación muscular del tren superior y el contacto con la naturaleza que ofrece este tipo de modalidad deportiva.

12 a 15 AÑOS

Photo by Jyotirmoy Gupta 

Artes marciales

Este deporte de contacto, las artes marciales, permite aumentar la musculatura, la capacidad de autodefensa y promueve un comportamiento disciplinado.

Si bien lo pueden empezar a practicar desde una edad más temprana, no es recomendable que empiecen a competir hasta que entren en este rango de edad.

Beneficios que aporta el deporte a los niños

Voy a enumerar una serie de los muchos beneficios que aporta la práctica deportiva entre los niños y jóvenes.

Mejor rendimiento académico

¿Te preocupa que el deporte le quite tiempo para estudiar? Este estudio de la universidad de Dundee demostró que, de los 5.000 niños participantes, los que realizaron una mayor carga de ejercicio y deporte terminaron con unos resultados escolares mejores que quien no lo había hecho.

Socialización y aprendizaje de valores morales

No solo aporta los obvios beneficios físicos, sino que el deporte supone un entorno positivo que contribuye a la educación social y moral de los jóvenes, de acuerdo a esta investigación publicada en la Revista de Psicología del deporte. 

Reducción de sobrepeso y mejora de la esperanza vital

De acuerdo a la Organización Mundial de la Salud, el realizar actividad física puede llegar a reducir hasta un 30% la posibilidad de muerte prematura. Además, ayuda a combatir el sedentarismo y el sobrepeso, el cual afecta actualmente al 32% de los niños españoles, según este estudio de la Universidad de Castilla la Mancha.

Mejora en el descanso

Por último, otro de los beneficios que aporta la realización de ejercicio, de acuerdo al Observatorio Global del Sueño es la reducción de estrés y mejora de calidad del sueño en quien lo practica. 

La manera más sencilla y efectiva para conseguirlo, según el mismo observatorio, es realizarlo entre 3 y 4 horas antes de la hora de dormir.

Conclusión

Por si no estabas seguro/a o tenías ciertas dudas al respecto, el deporte es uno de los pilares fundamentales que deben ser parte de la educación de los niños, tanto por el desarrollo social como físico que obtienen al practicarlo. 

Tras haber leído el artículo, ya conoces las distintas etapas en las cuales los niños han de ser introducidos en la práctica de deportes y los múltiples beneficios que esto puede aportarles.

Ahora solo queda conocer las motivaciones del niño, buscar las actividades deportivas que tenéis en vuestro entorno y… ¡A por ello!

Sobre el autor Jorge Gómez

Skilled fitness

Fundador de Skilledfitness.com. Apasionado del mundo del fitness y del deporte. Defensor de la ciencia como base fundamental para dominar tu físico. Autodidacta por naturaleza e investigador del cuerpo humano. Te ayudo a cumplir tus objetivos y a estar en forma con la ciencia del deporte. 

Recursos y lectura adicional

When should kids start playing sports? – Bojana Mekic, 2015

¿Existe un deporte educativo? Papel de las competiciones deportivas en el proceso de socialización del niño –  Jaume Cruz Feliu, Mercè Boixadós Anglès, Miquel Torregrosa Alvarez y Jordi Mimbrero Palop, 1996

50 actividades para estimular a tu bebé: 0-12 mesesClara Sumbland, 2016

Introducing your kids to the outdoors – Christopher Van Tilburg , 2005

Principios de la equitación – Federación ecuestre alemana, 2017

Atletismo para niños: Ejercicios de iniciación – Antonio J. Monroy, 2008

Ejercicios para dormir mejor – Observatorio mundial del sueño, 2018

Actividad física – OMS, 2018

deporte infantil

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